Resolvemos uno de los mitos populares más arraigados históricamente. ¿Por qué llevaban los piratas un parche en el ojo? Parece que la ciencia resuelve el tema tirando abajo la teoría de que los piratas solamente tenían un ojo y por eso debían utilizar parche. La visión nocturna y la adaptación de los ojos a las diferentes situaciones de luz es la clave.

 

Niño pirata con parche

El típico parche para el ojo del pirata tenía una utilidad que nada tiene que ver con cubrir la falta de un ojo. Aunque no lo parezca, mejoraba la adaptación de la visión.

 

Por creencia popular siempre hemos pensado que el motivo por el que los piratas llevan un parche en el ojo era que carecían de este importante órgano debido a algún tipo de accidente. Lo cierto es que algunos avispados habrán pensado alguna vez que ¿cómo era posible que tantos piratas tuvieran solamente un ojo? Quizás alguien encontraría la explicación en que el garfio podía tener algo que ver en la pérdida de uno de los ojos de los piratas. Pero nada más lejos de la realidad. Una explicación científica rompe el mito de los piratas y los parches de forma clara.

 

La clave está en la adaptación de la visión

Cuando existe un cambio de luz, los ojos de las personas se adaptan de forma muy rápida a las nuevas condiciones. No obstante, si pasamos de un ambiente oscuro a uno bien iluminado el problema será menor, pero en el caso contrario, es decir, salimos de un entorno con buena luz natural y entramos en un lugar oscuro, la adecuación de la visión no es tan rápida.

Por norma general se tarda entre 4 y 6 minutos para que el sistema de visión se adapte por completo a las nuevas condiciones lumínicas. Además, esta adaptación puede tardar hasta 25 minutos en ser completa.

 

¿Y qué pinta el parche del pirata en todo esto?

Bien, lo que hacían los piratas con su parche era mantener uno de sus ojos en esas condiciones de oscuridad durante todo el tiempo. Así al entrar en las bodegas o las zonas tenebrosas de sus barcos, siempre tenían un ojo bien adaptado y simplemente debían de cambiar el parche de ojo para que se adaptara el siguiente.

Hay quien dice que esto era así para poder librar las batallas con piratas rivales y evitar catástrofes al tener que entrar a luchar al interior del barco. Por otra parte, también hay quien defiende que el trabajo de los piratas en el barco era tan extremo que debían de salir y entrar continuamente, por lo que se trataría de una forma de optimizar su labor.

 

Barcos piratas

Los piratas cambiaban su parche de ojo para dejar al descubierto el ojo adaptado a baja iluminación y poder así cambiar sin problemas entre cubierta y zona interior del barco.

 

Todo esto… ¿es cierto?

La realidad es que es imposible saber a ciencia cierta si esta teoría del parche en el ojo de los piratas es cierta, puesto que no tenemos la posibilidad de consultar con ninguno de estos navegantes. Aunque sí que podemos decir que el sistema funciona perfectamente y tiene una base científica clara, que se sustenta bastante bien.

La FAA (Federación Americana de Aviación) recomienda a sus pilotos mantener un ojo cerrado cuando las condiciones de luz se alteran y se exponen a una mayor luminosidad. De esta forma podrán garantizar la visión nocturna al cambiar de nuevo.

Algo muy característico del parche en el ojo de los piratas es que la pérdida de profundidad en la visión es más que notable. Pero, si la teoría es cierta y los piratas conservaban sus dos órganos oculares, es posible que la pérdida de profundidad fuera un mal menor y siempre primara para ellos la correcta visión en cualquier entorno o condición.

 

Tal vez te interese un método similar pero mucho más avanzado, que es el que utilizan en los submarinos para adaptarse rápidamente tanto a zonas iluminadas como de penumbra.

 

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